Traducción: Andrea Durán

Siete conciertos y cuatro ciudades en once días formaron un torbellino de gira y ¡grandes cantidades de cobertura informativa en el internet! He aquí un reporte de las entrevistas y reseñas de los conciertos de la gira norteamericana, así como fotografías de los conciertos de Nueva York y Los Ángeles!
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Nueva York

Yo estaba especialmente intrigado con lo que [Morten] explicó como la decisión consciente de la banda de no perseguir el éxito en Estados Unidos. “Fue una decisión muy extraña por tomar, el decidir entre Estados Unidos y el resto del mundo” dijo él, “porque no podíamos ir por ambos; e ir por Estados Unidos significaba mudarnos aquí”.

Take on She: My Wife’s Obsession With A-Ha And How I Got Sucked Into the Madness, (Take on She: La obsesión de mi esposa con a-ha y cómo fui jalado hacia la locura), Huffington Post
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P: ¿Cómo han brotado las emociones de tocar en los conciertos de despedida dentro de sus presentaciones en vivo?
R: Es una sensación agridulce. Es muy agradable tocar frente a públicos que nos han apoyado por largo tiempo y los extrañaremos mucho.

A Q&A with a-ha’s Paul Waaktaar-Savoy, (Una sesión de preguntas y respuestas con Paul Waaktaaar-Savoy, de a-ha) Sundance Channel
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“Por alguna razón, siempre hubo una especie de… de… molestia por nuestra parte, el hecho de que firmamos con ellos [una disquera estadounidense] pero como que perdimos un poco el piso después del segundo disco. Pienso que nos movimos muy rápido a partir de ‘Take On Me.’ Comenzamos como un éxito en Estados Unidos y después, muy pronto nos convertimos en un éxito mundial. Creo que probablemente no hicimos lo suficiente aquí para satisfacer a la compañía disquera.

Pienso que había una sensación generalizada de que no éramos la banda con la que fuera más fácil trabajar. No queríamos grabar un segundo ‘Take On Me,’ no queríamos intentarlo y echarnos a cuestas nuestro viejo éxito con otro video. Torpemente quisimos tomar las riendas de nuestro propio destino y echarlo a perder nosotros mismos”.

Q&A with Magne, (Preguntas y respuestas con Magne) Metromix
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De hecho, la presentación en el Nokia fue un gran final. Morten Harket, el cantante de 50 años, aún tiene una gran voz que abarca múltiples octavas y unos agudos que hacen que cualquier hombre quiera cruzar sus piernas. Tiene un fraseo teatral muy parecido a las últimas épocas de Freddie Mercury o quizá un poco como Meat Loaf, y su habilidad para sostener una nota imposible, sin perder el tono, es destacable.

A last chance to take on a-ha, (La última oportunidad para “tomar” a a-ha) New York Post
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Las letras son anhelantemente románticas y extrañamente adecuadas para una gira de despedida; están llenas de separaciones y adioses. Los tres miembros de a-ha – el señor Harket, Magne Furuholmen y Paul Waaktaar-Savoy — vestían de traje, dirigiendo una banda que presentó sus canciones con impecable competencia, mientras un público que conocía cada éxito cantaba alegremente con ellos. A-ha ofreció pulcritud, sin sorpresas, permitiendo que los mecanismos del pop satisficieran a la multitud.

Two Scandinavian Acts, Layering Electropop With Sharp Falsetto, (Dos actuaciones escandinavas, capas de pop electrónico con agudos falsetos New York Times
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El concierto de a-ha el sábado comenzó fuertemente con una historia “de barda blanca”: “Foot of a Mountain” y fue calentándose gradualmente junto con el auditorio. Por cerca de dos horas, respaldados por un baterista y un segundo tecladista, la banda mantuvo el ambiente sin dejar caer una gota de sudor sobre sus camisas de vestir y sus corbatas… Quizá los Estados Unidos sólo premiaron a a-ha con 15 minutos de fama al final del día; pero aparentemente eso era todo lo que el grupo necesitaba para ganar admiradores estadounidenses de por vida.

a-ha / May 8, 2010 / New York (Mayo 8, 2010) Billboard
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A pesar de que la fama en Estados Unidos eludió al grupo por muchas razones. Waaktaar-Savoy señala que ello se debió, principalmente, a que los ejecutivos de la disquera norteamericana no estaban seguros sobre cómo vender a la banda en el mercado. “Ellos nos posicionaron al inicio como una banda para adolescentes. Morten es atractivo y resultaba relativamente fácil alimentar ello hacia ese tipo de prensa que nos volvió chicos de afiche”, dijo. “Nosotros éramos muy jóvenes y demasiado ingenuos –viniendo de Noruega – para en verdad tener un entendimiento acerca de cómo trabaja cierta parte de la industria del disco. Deberíamos haber hecho valer nuestros derechos y tener más control sobre nuestro propio misil hasta llegar a la cima, como sucedió”.

FAREWELL TOUR | Known for ‘Take on Me’ single and video, trio is calling it quits (LA GIRA DE DESPEDIDA | Conocidos por el sencillo y el video de ‘Take on Me’, el trío informa sobre su adiós) Sun Times
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“Nosotros confiábamos más en nuestro público que las propias compañías disqueras y pienso que nuestra audiencia ha seguido con nosotros por nuestra calidad musical” dijo Furuholmen, añadiendo que a pesar de que la banda nunca repitió aquí el éxito de “Take on Me”, “aún en Estados Unidos tenemos admiradores de hueso colorado. Estos conciertos se vendieron mucho más rápido de lo que hubiéramos esperado”.

The Secret History of a-ha’s Smash “Take on Me” (La historia secreta del éxito de a-ha “Take on me”, Rollingstone
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Fotos de New York por Geoff Sexton:

Toronto
Una entrevista radiofónica de 45 minutos con a-ha por Q –

a-ha Uncut (a-ha sin censura)
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P: ¿Qué debemos esperar de los próximos relanzamientos de sus primeros dos álbumes, Hunting High and Low y Scoundrel Days?

R: Todo ha sido hermosamente remasterizado con las grabaciones originales. Por encima de ello, hemos agregado todos los demos, los que, puedo apostar, algunas veces eran mejores que el producto final. También hay una amplia selección de canciones no editadas de esa época que nunca tuvimos alrededor para grabarlas. También hay unas pocas de las mezclas originales en versión extendida, así como algunas presentaciones en vivo de nuestra primera gira.

The a-ha moment to say goodbye (el momento de la despedida para a-ha) , The Star
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Manteniendo los comentarios jocosos entre canciones al mínimo, a-ha les probó a sus admiradores que definitivamente que se están despidiendo sin desmerecer su música o su reputación.

Norweigan pop act a-ha ending on a high note (Los noruegos de a-ha terminan por todo lo alto) , Toronto Sun
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“Prefiero pensar sobre Take on Me como una droga de acceso”, dijo vía correo electrónico el guitarrista y compositor principal, Paul Waaktaar-Savoy desde Nueva York, su nuevo hogar y punto de partida de la gira de a-ha, Ending on a High Note. “Puede ser un anzuelo para llevar a un escucha inocente hacia nuestras sustancias más pesadas”.

Finally confident that life is OK (finalmente confiado en que la vida está bien) , National Post
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Desde el principio hasta el final, el trío – apoyados por un baterista y un tecladista/bajista- mantuvo una casi perfecta presentación, buscando el balance correcto entre la astucia y la honestidad, no muy diferente a su música. A pesar de que esta es una gira de despedida, no había sensación de tristeza o arrepentimiento por encontrar, más que nada, la emoción que prevalecía era orgullo por un cuerpo de trabajo ensamblado sobre una carrera que sería la envidia de cualquier artista y un sincero aprecio por los admiradores que se mantuvieron firmes con ellos, a pesar de que fueran más o menos desatendidos desde el inicio de los 90’s. Si Norteamérica tuvo algo de aprecio por la música adulta contemporánea que no tuviera una base de r&b o sólo pop, a-ha quizá serían aquí las estrellas que fueron en el resto del mundo. Pero así fue y nosotros sólo tenemos esta oportunidad final para decir hola y adiós y estamos agradecidos por ello.

Ending On A High Note (Terminando por todo lo alto) , Chrome Waves
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Su presentación en Toronto atrajo una casa llena de gente de todas las edades. El grupo no decepcionó y entregó una presentación fantástica y llena de energía que tenía a la audiencia cantando con ellos. Un nostálgico collage de viejas fotos y recortes de periódicos de sus días de gloria vino al final de la noche, coronándolo con un adiós final con su más famosa canción: “Take On Me.”

A-ha Farewell Tour Ends on a High Note (La gira del adiós de a-ha termina por todo lo alto), Epoch Times
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Chicago
Evitando la tradicional banda telonera, el grupo entró directamente y abrió con ‘The Bandstand’ del disco lanzado el año pasado, ‘Foot of the Mountain’. Vestidos con acicalados trajes y apoyados por un baterista y guitarrista, a-ha se vio y sonó mejor que nunca mientras una enorme pantalla en el fondo proyectaba varias imágenes pixeleadas de cualquier cosa, desde colibríes hasta Obama para complementar la letra de las canciones.

A-Ha Play Second-Ever Chicago Show on Farewell Tour (A-ha tocó su segundo concierto en Chicago, dentro de su gira del adiós), Spinner
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Así como suelen ser las despedidas, ésta fue más dulce que amarga.

a-ha waves goodbye to Chicago (a-ha se despide de Chicago), Consequence of Sound
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Los Ángeles
Definitivamente había un sentimiento europeo hacia la noche, mientras admiradores de hueso colorado se mezclaban con aquellos que pasaron la noche esperando por una experiencia de un sólo éxito. Se veían banderas noruegas ondeando por aquí y por allá a lo largo del auditorio y más de un acento se podía haber escuchado en el lugar. Todos estaban aquí para ver a un grupo que ha tenido una enorme influencia en la forma en que se ha tocado y promocionado la música en el último cuarto de siglo […] Se podía sentir que Furuholmen, Harket y el guitarrista Paul Waaktaar-Savoy estaban compartiendo la enormidad de la noche final en Los Ángeles. Su amor por uan carrera musical era obvia cuando alternaban sonrisas y cerraban sus ojos, perdiéndose en las etéreas melodía. Furuholmen fue el vocero de la banda esa noche, resumiendo todas las cosas al final de la presentación cuando dijo: “Gracias por recordarnos que tenemos amigos en este lado del océano”.

A-Ha Leaves Their Mark On America With A Farewell Show At Club Nokia In Los Angeles (a-ha deja su huella en Estados Unidos con un concierto de despedida en el Club Nokia de Los Ángeles), Hollywood Icon
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Galería de fotos – a-ha @ Club Nokia, LA Weekly
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Antes de que abrieran las puertas y los asistentes al concierto se movilizaran para conseguir el mejor lugar detrás de la zona de asientos, yo encontré a gente que había volado de Bay Area, Portland y Chicago. Todos estaban extasiados de ver a sus ídolos escandinavos por una última vez. Esta fue definitivamente una presentación para los fanáticos de verdad; aquellos que vinieron estrictamente para selecciones que desde el debut han tenido una larga espera.

Saluting a-ha as the underrated synth-pop trio of ‘Take on Me’ fame bids farewell to America (Saludando a a-ha como el subestimado trío de pop y sintetizadores de la famosa ‘Take on me’, que dice adios a Estados Unidos), Soundcheck

Fotos de Los Angeles por Judith Fasler y Shari Ellis:

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En noruego

A-ha tok farvel i New York i natt | A-ha bergtok i New York | Tårevått farvel | -Goodbye America


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